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Lichttherapie gegen die Depression im Winter

Bringen Sie die Wintermonate regelmäßig in Unwohlsein und Schwierigkeiten? Wenn ja, dann haben Sie vielleicht eine Winterdepression, die Mediziner auch als saisonale affektive Störung bezeichnen. Saisonale Depressionen sind eine Stimmungsstörung, die jedes Jahr zur gleichen Zeit auftritt. 

Eine seltene Form ist die so genannte „Sommerdepression“, beginnt im späten Frühjahr oder Frühsommer und endet im Herbst. Im Allgemeinen beginnt die saisonale affektive Störung jedoch im Herbst oder Winter und endet im Frühjahr oder Frühsommer.

Ursachen der saisonalen Depression

Während die genauen Ursachen der Winterdepression noch erforscht werden, denken einige Wissenschaftler, dass bestimmte Hormone, die tief im Gehirn gebildet werden, zu bestimmten Zeiten des Jahres haltungsbedingte Veränderungen auslösen.

Experten gehen davon aus, dass die Winterdepression mit diesen hormonellen Veränderungen zusammenhängen kann.

Eine Theorie ist, dass weniger Sonnenlicht im Herbst und Winter dazu führt, dass das Gehirn weniger Serotonin produziert und somit weniger Melatonin. Serotonin ist mit den Hirnwegen verbunden, die die Stimmung regulieren. Wenn Nervenzellpfade im Gehirn, die die Stimmung regulieren, nicht normal funktionieren, kann das Ergebnis in der dunklen Jahreszeit eine Depression sein. Typische Anzeichen sind Müdigkeit und Gewichtszunahme.

Saisonale Depressionen beginnen in der Regel im jungen Erwachsenenalter und sind bei Frauen häufiger als bei Männern. Einige Menschen zeigen nur leichte Anzeichen und fühlen sich einfach nicht gut oder gereizt. Andere haben schlimmere Symptome, die Beziehungen und Arbeit stören.

Da der Mangel an ausreichendem Tageslicht im Winter als Ursache der saisonalen Störung zurückzuführen ist, kommt sie seltener in Ländern vor, in denen das ganze Jahr über die Sonne viel scheint. Die Menschen haben dann einfach viel mehr Licht, das sie konsumieren können.

Symptome der Winterdepression

Patienten mit einer Herbst-Winter-Depression haben viele der normalen Warnzeichen einer Depression, einschließlich:

  • Weniger Energie
  • Konzentrationsprobleme
  • Ermüdung
  • Größerer Appetit
  • Kopfschmerzen
  • Schlechte Stimmung
    Schlafstörungen
  • Erhöhter Wunsch nach Alleinsein
  • Größeres Bedürfnis nach Schlaf
  • Gewichtszunahme

Um diesen saisonabhängigen Depressionen entgegen zu wirken, hilft bei vielen Betroffenen mehr Licht. Weil es aber ab dem dunklen Herbst natürliches Licht nur noch in engen Grenzen gibt, greift man zu einem Hilfsmittel, um den depressiven Störungen entgegen zu wirken: Künstliches Licht. 

Wir reden nicht von einer normalen Lampe, die Licht zum Lesen oder ähnlich erzeugt, sondern einer ganz speziellen Lampe: Eine Tageslichtlampe für die dunkle Jahreszeit.

Diagnose

Wenn Sie sich extrem depressiv fühlen und Ihnen einige der oben genannten Symptome vertraut sind, gehen Sie zu Ihrem Arzt für eine Beurteilung, inwieweit eine psychische Erkrankung vorliegt.

Haben Sie leichte Störungen, könnte es an fehlendem Tageslicht liegen. Um dem Körper genug Licht zu geben testen Sie einfach einmal eine Tageslichtlampe aus. In verschiedenen Studien hat sich die positive Wirkung einer Tageslichtlampe auf den menschlichen Körper gezeigt. 

Behandlung mit Tageslichtlampe bei depressiven Verstimmungen

Es gibt verschiedene Behandlungen, abhängig von der Schwere der Symptome. Auch wenn Sie eine andere Art von Depression oder bipolarer Störung haben, kann die Behandlung unterschiedlich sein.

Oft werden traditionelle Antidepressiva zur medikamentösen Behandlung eingesetzt. Dabei ist dies in vielen Fällen bei den Patienten gar nicht notwendig. Die bessere Alternative ganz ohne Medizin oder Medikamente: Eine Tageslichtlampe.

Betroffene Menschen sollten früh am Morgen nach draußen zu gehen, um mehr natürliches Tageslicht zu erhalten. Wenn dies aufgrund der dunklen Wintermonate nicht möglich ist, kann die Lichttherapie (Phototherapie) helfen. Dazu setzen Sie einfach eine Tageslichtlampe ein, die das Tageslicht künstlich simuliert und deshalb sehr effektiv in der Wirkung bei leichten Erkrankungen dieser Art ist. Schädliche Nebenwirkungen für den Körper wie bei starken Medikamenten gibt es nicht.

Die besondere Wirkung der Lichttherapie auf Patienten

Einige Forscher verbinden saisonal bedingte Depressionen mit dem natürlichen Hormon Melatonin, das Schläfrigkeit verursacht. Licht beeinflusst die biologische Uhr in unserem Gehirn, die den zirkadianen Rhythmus reguliert – eine physiologische Funktion, die Stimmungsschwankungen beinhalten kann, wenn im Winter weniger Sonnenlicht zur Verfügung steht. Natürliches oder „Vollspektrum“-Licht kann eine antidepressive Wirkung haben und den Lichtmangel ausgleichen. 

Bei der Lichttherapie scheint ein vollspektrales helles Licht einer speziellen Tageslichtlampe indirekt in Ihre Augen. Sie sitzen dabei etwa 60 cm Abstand von einem hellen Licht entfernt. Dieses ist etwa 20-mal heller als normale Raumbeleuchtung. Die Lichttherapie beginnt mit einer 10- bis 15-minütigen Sitzung pro Tag. Dann erhöhen sich die Zeiten auf 30 bis 45 Minuten pro Tag, je nach Ihrer Reaktion auf die Therapie.

Blicken Sie nicht lange direkt in die Lichtquelle, um mögliche Schäden an Ihren Augen zu vermeiden.

Viele Menschen erholen sich innerhalb weniger Tage nach der Anwendung der Lichttherapie mittels einer Tageslichtlampe. Andere brauchen deutlich länger. Wenn die depressiven Symptome auch nach einigen Tagen nicht abklingen, erhöhen Sie die Lichttherapie auf zweimal täglich.

Menschen, die auf eine Lichttherapie ansprechen, sollten diese fortsetzen, bis sie im Frühjahr wieder ausreichend normales Sonnenlicht haben. Während die Nebenwirkungen der Lichttherapie gegen Depression minimal sind, seien Sie vorsichtig, wenn Sie empfindliche Haut oder eine Vorgeschichte mit bipolaren Störungen haben. In dem Fall erkundigen Sie sich zunächst, ob der Einsatz einer Tageslichtlampe für Sie sinnvoll ist

Wirksame Vorbeugung der Depression

Verbringen Sie jeden Tag etwas Zeit draußen, auch wenn es bewölkt ist. Die Wirkung des Tageslichts hilft immer noch. Führen Sie zusätzlich künstliches Tageslicht mittels einer Tageslichtlampe hinzu. Eine normale Lampe reicht nicht aus.

Beginnen Sie mit der Behandlung mit Licht, wenn der Herbst beginnt, noch bevor Sie die Auswirkungen der Saison auf Ihr Wohlbefinden spüren.

Essen Sie eine ausgewogene Ernährung. Dies hilft Ihnen, mehr Energie zu haben, auch wenn Sie sich nach stärkehaltigen und süßen Lebensmitteln sehnen.

Seien Sie körperlich aktiv. 30 Minuten am Tag, fünfmal pro Woche.

Bleiben Sie in Kontakt mit Ihrem sozialen Umfeld und regelmäßigen Aktivitäten. Die soziale Unterstützung ist sehr wichtig.

Welches Licht hilft?

Haben Sie kein natürliches Sonnenlicht zur Verfügung, wählen Sie zwischen Tageslichtlampen oder Leuchtkästen wählen, die einen großen Lichtbogen erzeugen. Sie unterscheiden sich von den Leuchtkästen beim Dermatologen, die zur Behandlung von Hauterkrankungen verwendet werde, denn sie erzeugen sehr wenig UV-Strahlung.

Sie sind jedoch nicht von den Gesundheitsbehörden reguliert oder für die ärztliche Behandlung der Depression und Winterdepression zugelassen. Das bedeutet, Sie erhalten eine Tageslichtlampe in xer Regel nicht auf Rezept.

Achten Sie beim Kauf darauf, dass das Gerät für die Lichttherapie:

  • Eine Helligkeit von mindestens 10.000 Lux erzeugt 
  • So wenig UV-Licht wie möglich ausstrahlt.

Für die besten Ergebnisse beginnen Sie die Lichttherapie bereits am Morgen. Setzen Sie sich dazu für etwa 20 Minuten vor das Gerät, sodass das Licht auf Ihr Gesicht trifft. Starren Sie nicht direkt in die Leuchten. Lesen Sie die Zeitung und lassen das Licht einfach aufs Gesicht fallen. Beginnen Sie die Lichttherapie bereits bei den kürzer werdenden Tagen im Herbst und fahren Sie bis zum Frühjahr fort.

Wann sollte ich meinen Arzt aufsuchen?

Wenn Sie sich jedes Jahr zur gleichen Zeit depressiv, müde und gereizt fühlen, können Sie eine Form der saisonal bedingten Depression haben. Sprechen Sie offen mit Ihrem Arzt über Ihre Gefühle. Folgen Sie seinen Empfehlungen und versuchen Sie die Lichttherapie.

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